Ensayos:Por qué SÍ hay sigilo en el espacio

De Bestiario del Hypogripho
El sigilo en el espacio profundo no sólo es fácil: también es el estado por defecto de las cosas.

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Los planetas alejados de una estrella estarían débilmente iluminados, lo que permitiría que las superficies poco reflectantes apenas fueran perceptibles en la oscuridad, especialmente a una distancia de cientos o miles de kilómetros.
Las naves espaciales totalmente iluminadas y relucientes en el espacio interestelar sin apenas luz no son realistas.
En el espacio, nadie puede oírte gritar. Y tampoco puedes oír a nadie acercarse.

Las batallas espaciales son un tema polémico. Aquí argumentaré por qué es relativamente fácil y también práctico tener sigilo en el espacio.

Distancia[editar]

La parte absurda del argumento contra el sigilo en el espacio es asumir un ámbito en el cual los encuentros cercanos sin la norma. El espacio es grande. Mientras que cincuenta kilómetros es un enfrentamiento de largo alcance en la guerra terrestre, en el espacio no es nada. La Tierra tiene diez mil kilómetros de diámetro y es un planeta relativamente pequeño (es decir, rocoso). La órbita terrestre baja ya tiene cientos de kilómetros de distancia desde la superficie. Por lo tanto, más de 200 km en el espacio se considerarían de "corto alcance". La norma de encuentros cercanos casuales serían de miles a cientos de miles de kilómetros, con millones y cientos de millones en las distancias estándar.

La identificación visual a simple vista es imposible en el sentido de que permita la puntería. Habría que emplear potentes sensores ópticos para "ver" algo. Debido a la necesidad de lentes, éstos son pesados y torpes. Las naves pequeñas no podrán montarlos.

No estamos hablando de observar Venus con un telescopio casero. Este planeta, como la Tierra, tiene miles de kilómetros de diámetro. Estamos hablando de observar naves del tamaño de la Estación Espacial Internacional, quizá incluso más pequeñas. Detectarlas con sensores espaciales *portátiles* ya es un reto incluso *sin* sigilo. Es cierto que la Estación Espacial Internacional, debido al resplandor del Sol, es visible incluso desde la superficie de la Tierra. Pero un punto en movimiento no te dirá mucho ni te permitirá apuntar. La ISS de por sí está bastante cerca del Sol. Y muy cerca de la Tierra. Ahora prueba las distancias insterestelares en una oscuridad casi absoluta.

Desigualdad de sensores[editar]

Sin embargo, el espacio no es una negrura total, ya que existe el destello lejano de las estrellas. En teoría, las naves espaciales oscuras serían visibles o detectables por oclusión estelar. Pero de nuevo, e incluso si asumimos que doblar la luz alrededor de la nave no es plausible (esto ya se ha hecho en objetos reales con tecnología sub-2022), seguimos hablando de objetos relativamente muy pequeños con distancias inmensas entre ellos. Si uno "viera" una nave de esta manera a través de sensores tal vez poco realistas, no hay garantía de que no te vean y hayan atacado primero para entonces. Obviamente, los sensores (incluidos los ópticos y los intérpretes de máquinas) serían una de las suites fuertes de las naves furtivas; naves que montarían conjuntos electrónicos y de detección mucho más avanzados en comparación con sus potenciales adversarios "no furtivos". De hecho, si puedes ver al enemigo pero éste no puede verte a ti, ya estás en modo sigiloso (si esto no funciona en la guerra terrestre clásica es por el "control de tierra" y la Línea de Visión; esto último ya lo hemos descartado para el espacio, y lo primero, lo refutaremos para estas situaciones). Por lo tanto, la forma más fácil de sigilo en el espacio profundo es muy simple: Basta con tener sensores más potentes que el enemigo. Al tratar de contrarrestar el sigilo con sensores más potentes, en realidad sólo te estás convirtiendo en sigiloso a tí mismo, desde la perspectiva de los demás. La ironía.

A medida que la vista se vuelve más y más irrelevante con la distancia, la puntería se vuelve más difícil. A medida que el espacio se vuelve más profundo, puedes confiar cada vez menos en las estaciones de tierra y dependes más en tus propios sensores portátiles. Detectar objetos pequeños no luminosos en las profundidades del espacio con sensores portátiles a grandes distancias es casi imposible. Así que esto ya es un caso base para decir: "El sigilo en el espacio es la norma".

Alcance de detección[editar]

Para detectar otra nave espacial que no quiera anunciar su presencia, habría que estar ya muy cerca de ella. Tan cerca que podría estar en el rango de ataque - el rango de las armas no es el problema, es el rango de detección. Es cierto que se podrían detectar las ondas de radio emitidas. Pero obviamente una nave que intenta ocultar su presencia no se comunicará. Así que cada ataque sería un ataque furtivo por defecto.

Alcance del arma[editar]

En escenarios atmosféricos hay varias limitaciones en el alcance de las armas. Los láseres y los haces de partículas se ven muy afectados por las atmósferas. Al mismo tiempo, los obstáculos de todo tipo (montañas, rocas, características del terreno, la elevación, las olas, la curvatura de la Tierra) interfieren con el alcance. La atmósfera tiene una cantidad no trivial de fricción, y combinada con la gravedad, esto limita el alcance de la mayoría de las armas, desde las armas pequeñas hasta los cohetes y cañones, e incluso los haces de partículas[1].

No así en el espacio. Con una densidad muy baja y casi sin gravedad, las armas cinéticas en el espacio pueden viajar indefinidamente. Así que si puedes calcular una trayectoria, puedes atacar. Estos objetos más pequeños serían aún más difíciles de detectar en comparación con las naves espaciales enteras. Las diferencias de velocidad y la fragilidad de la mayoría de las naves (incluyendo el hecho de que hasta ahora las naves con tripulación han sido presurizadas) hacen que los ataques sean mucho más letales que en la guerra de superficie. Al mismo tiempo, la falta de un medio denso en el espacio hace que las armas de rayo sean mucho más viables. Los láseres no perderían tanta energía, y los haces de partículas cargadas pueden llegar a ser bastante letales. Por eso el alcance de la detección es tan importante en el combate espacial (y en el sigilo espacial), ya que el alcance de las armas depende menos de las propiedades físicas del suelo o de los factores atmosféricos y gravitatorios limitantes, y más de la capacidad de localizar y seguir al objetivo. Las propiedades objetivas del espacio exterior como escenario de combate significan que las limitaciones físicas del alcance de las armas son mucho menos restrictivas en comparación con una superficie planetaria atmosférica o incluso con el combate aéreo.

El argumento contra las sondas[editar]

Asumir que se tendrá un enjambre de sondas disponible en todo momento ya es problemático. Las sondas están sujetas a perderse, son una masa extra y utilizarlas consume energía extra. Todos estos recursos son productos valiosos en el espacio.

Las sondas no pueden seguir el ritmo[editar]

El espacio no tiene límite de velocidad, excepto la velocidad de la luz. A diferencia de los ambientes atmosféricos, en los que la propulsión se ve constantemente contrarrestada por la fricción y la resistencia. Así, las naves espaciales pueden acelerar al menos hasta la mitad de su recorrido, y luego utilizar la otra mitad para desacelerar lentamente. Si las sondas tuvieran que acompañar constantemente a una nave desplegada, tendrían que tener sistemas de propulsión equivalentes. Teniendo en cuenta que los sistemas de propulsión para viajes interplanetarios e interestelares son muy voluminosos, que las sondas puedan seguir el ritmo de una aceleración constante es, como mínimo, muy improbable. Podrías tener sondas dentro de tu nave y sólo desplegarlas cuando sea necesario, por supuesto; pero entonces, ¿cómo sabrías *cuando* es necesario? ¿Y se colocarían lo suficientemente rápido como para que esa disposición pudiera marcar la diferencia? Esto es bastante contraproducente.

El despliegue de las sondas es más un pasivo que un activo[editar]

Incluso asumiendo que tienes sondas de todos modos: ¿Qué significa que tu sonda está "protegida" por sí misma?

Las sondas tendrían sensores limitados, al ser más pequeñas y menos complejas que la nave principal. Por lo tanto, su rango de detección sería menor que el de una nave espacial. Las naves espaciales enemigas podrían detectar e inutilizar o destruir sus sondas más allá de lo que la sonda es capaz de ver. Se perdería el contacto sin obtener más información. Es cierto que las sondas serían más pequeñas y, por tanto, más difíciles de detectar. Pero un solo sensor potente es mucho mejor que muchos pequeños menos potentes. Muchos sensores pequeños dispersos apenas pueden compararse, ya que sus rendimientos son mucho más reducidos por la cantidad que el sensor único por la calidad y el tamaño.

La "omnidireccionalidad" que "dan" varias sondas para cuadrangular la posición de posibles naves furtivas que redirigen sus emisiones térmicas hacia el otro lado es también muy cuestionable. Como establecimos las naves estarían muy lejos. ¿A qué distancia pueden estar sus sondas de la nave principal sin desviarse? ¿No las haría estar sujetas a los efectos gravitacionales? ¿Cuánta reactividad y energía puede gastar la propulsión de una sonda para conseguir inteligencia sin que se pierda y sea insustituible? No hay "pérdidas aceptables" de naves auxiliares en el espacio profundo.

La conclusión es que las sondas, con sus intrumentos y propulsión inferiores, nunca podrán seguir realmente a la nave principal desde una distancia lo suficientemente larga y estable como para ser útiles; y si lo hicieran, probablemente serían destruidas antes sin detectar nada.

Emisiones controladas[editar]

La nave con el conjunto de sensores más sofisticado podría entonces identificar la posición de las naves enemigas sin ser detectada ella misma; dirigiría sus emisiones hacia el otro lado, con lo que sería mucho menos probable que fuera detectada incluso al acercarse. Esta ventaja es suficiente para lanzar ataques (por ejemplo, munición pasiva fría sin autopropulsión, con sólo energía cinética indetectable).

De este modo, la nave destruida nunca sabría qué la ha golpeado hasta que sea demasiado tarde.

Otra posibilidad es el armamento a velocidad de la luz, como los pulsos o ráfagas de láser, que no dan al enemigo, literalmente, tiempo para responder antes de ser dañado (no puede "ver" el láser antes de que le "alcance").

Otra forma de controlar las emisiones es simplemente contener la entropía térmica dentro de la propia nave durante un tiempo limitado. Por supuesto, esto no funcionaría siempre, pero no tiene por qué hacerlo: Siempre que detectes al enemigo antes de que te detecte a ti, puedes controlar cuándo y dónde comienza este periodo. Cuando la nave enemiga más cercana ya está inutilizada o destruida (o incluso cuando comienzas el ataque sorpresa), puedes emitir todo lo que quieras.

El control de emisiones (ya sea mediante su dirección o su contención) funciona para situaciones en las que el alcance de las armas es menor que el de su propio sensor, ya que permite acercarse más sin ser detectado.

Banderas falsas[editar]

Sin embargo, la forma más fácil de sigilo en el espacio es no destruir las sondas, atacar desde un rango padre alejado de los sensores enemigos, o reducir las emisiones detectables. Todas ellas son muy válidas, sí, pero hay otra: Disfrazarse de aliado.

Durante la Edad de Oro de la Piratería, los piratas enarbolaban una enseña naval amiga y simplemente cambiaban a la bandera pirata en el último momento, justo antes de abordar a sus enemigos.

En la futura era espacial esto se haría probablemente con una señal de radio continua. Sólo tienes que ser un "carguero inofensivo" y boom, tienes una nave gratis si son lo suficientemente estúpidos como para acercarse. También puedes ofrecer provisiones o enviar una señal de S.O.S. para atraer a una presa potencial.

Hora de comunicarse[editar]

"Oh, pero falsear las señales es algo obsoleto en la era de las telecomunicaciones"; ¡En absoluto, mis queridos lectores! Marte a la Tierra tiene más de 6 minutos de retraso en la velocidad de la luz. La Tierra a Plutón tiene 4,6 horas. Esto es el doble para que una señal vaya y venga: Más de 9 horas para recibir algo de vuelta. Nueve horas es más que suficiente para que sea "demasiado tarde". Y esto es sólo para las distancias dentro del Sistema Solar. En el exterior, la luz podría tardar días, meses y años. Es fácil ver cómo las naves tendrán que ser capaces de confiar en sí mismas para obtener información y tomar decisiones.

Esto también muestra que no tendrás acceso inmediato al "control de tierra" con telescopios espaciales, matrices de detección e instrumentos orbitales, si es que lo tienes. En el espacio profundo, estás solo.

Y el Sigilo tiene la ventaja.

⚜️[editar]

 Icon Nimo Rhombus II 1036px.png  Artículo redactado por NimoStar
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Original en yc:Essays:Why_there_IS_stealth_in_space.


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