Cinocefalia (mitología)

De Bestiario del Hypogripho
Perro vestido de persona. Tomado del "Trauner Chronik".

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La característica de la cinocefalia, tener la cabeza de un perro, un chacal o cualquier otro canido es un fenómeno mítico ampliamente atestiguado que existe en muchas formas y contextos diferentes. El significado literal de "cinocefalia" es "cabeza de perro"; sin embargo, se da a entender que se trata de un cuerpo humano con cabeza de perro. Tales cinocefalias son conocidas en la mitología y la leyenda de muchas partes del mundo, incluyendo el antiguo Egipto, India, Grecia y China. Otras menciones proceden del Oriente medieval y de Europa. En la cultura popular moderna, los cinocefálicos también aparecen como personajes en libros, cómics y novelas gráficas. La cinocefalia se distingue generalmente de la licantropía (hombres lobo) y de los perros que pueden hablar. Además, los griegos y los romanos llamaban cinocéfalos a una especie de simios (babuinos).[r 1][r 2][r 3]

Etimología[editar]

La palabra cinocefalia está tomada (a través del latín) de la palabra griega κυνοκέφαλοι kynokephaloi, plural de la palabra κυνοκέφαλος,[r 4] de kyno- (forma combinada de κύων kyōn) que significa "perro" y κεφαλή kephalē que significa "cabeza".

La misma raíz "perro" se encuentra en el nombre Cynomorpha ("con forma de perro") para un subgrupo de la familia Cercopithecidae, que contiene muchas especies de macacos y babuinos.

Antiguo egipto[editar]

Las representaciones de los dioses egipcios, Duamutef (Hijo de Horus), Wepwawet (El abridor de los caminos) y Anubis (el custodio de los muertos) tenían cinocefalia. Más que representar literalmente un estado híbrido humano-animal, estas representaciones cinocefálicas de deidades transmitían la capacidad de esas deidades de cambiar entre estados totalmente humanos y totalmente animales.[r 5] En una imagen híbrida del Antiguo Egipto, la cabeza representa la forma original del ser representado, de modo que, como dijo el egiptólogo Henry Fischer,

"una diosa con cabeza de león es una diosa-león con forma humana, mientras que una esfinge real, por el contrario, es un hombre que ha asumido la forma de un león."[r 6]
  — Henry Fischer
Este enfoque no literal de la representación de las deidades puede haber confundido a los visitantes de Grecia, haciéndoles creer que los egipcios adoraban a dioses cinocefálicos, o incluso que entidades mortales cinocefálicas poblaban Egipto.[r 7]

La palabra griega κῠνοκέφᾰλοι "cabeza de perro" también identificaba a un babuino sagrado egipcio con cara de perro.[r 8]

Antigua grecia[editar]

  • Los informes sobre carreras con cabeza de perro también se remontan a la antigüedad griega. En el siglo V a.C., el médico griego Ctesias, en su Indica, escribió un informe detallado sobre la existencia de cinocéfalos en la India. [r 9]
  • El viajero griego Megástenes afirmó conocer la existencia de personas con cabeza de perro en la India que vivían en las montañas, se comunicaban mediante ladridos, llevaban pieles de animales salvajes y vivían de la caza.[r 10]
  • Claudio Aelianus también mencionó a las tribus con cabeza de perro de la India, y él también escribió que tienen forma humana y están vestidos con pieles de bestias. También añadió que, aunque no tienen habla y aúllan para comunicarse, eran capaces de entender la lengua india.[r 11]
  • Heródoto informa de las afirmaciones de los antiguos libios de que tales criaturas habitan en el este de sus tierras, así como de hombres sin cabeza y otras anomalías diversas.[r 12]
  • En la mitología se describe una batalla entre los argonautas y un pueblo de cinocéfalos. La mejor estimación del lugar donde tuvo lugar la batalla es el actual norte de Serbia o el sur de Hungría.[r 13].

Algunos escritores griegos también mencionan a los Hemicynes (singular, Hemicyon), que significan medio perros (de "ἡμι" que significa "medio" y "κύων" que significa "perro").[r 14][r 15].

China[editar]

Figura del Perro (zodiaco) como una persona con cabeza de perro y cola. De la tumba de Gim Yu-sin de Silla unificada (actual Corea).

En Asia Central y Oriental es común un ciclo de doce años, con cada año representado como un animal. A menudo estos animales se representan como figuras humanas con cabeza de animal. El undécimo animal del ciclo de doce años es el perro. Y hallazgos arqueologicos atestiguan que la representación cinocefálica es común.

Además, en el registro chino Libro de Liang, el misionero budista Hui Shen describe una isla de hombres con cabeza de perro al este de Fusang. La Historia de las Dinastías del Norte de Li Dashi y su hijo, Li Yanshou, historiadores de la dinastía Tang, también menciona el "reino de los perros".

Oriente Medieval[editar]

Los cinocéfalos también figuran en la cosmovisión cristiana medieval. Una leyenda que situaba a Andrés el Apóstol y a Bartolomé el Apóstol entre los partos (Irán) presentaba el caso de "Abominable", el ciudadano de la "ciudad de los caníbales... cuya cara era como la de un perro". Sin embargo, tras recibir el bautismo, se liberó de su aspecto canino.[r 16]

Ibn Battuta[editar]

Ibn Battuta se encontró en su viaje con lo que se describió como gente con "boca de perro", posiblemente describiendo a un grupo de Mentawai (que practican el afilado de dientes humanos), que viven en una isla entre la India y Sumatra: [r 17].

Quince días después de dejar Sunaridwan llegamos al país de los barahnakar, cuyas bocas son como las de los perros. Esta tribu es una chusma, que no profesa ni la religión de los hindúes ni ninguna otra. Viven en chozas de caña techadas con hierbas a la orilla del mar, y tienen abundantes plátanos, arecas y beteles. Sus hombres tienen una forma parecida a la nuestra, salvo que sus bocas tienen forma de perro; no es el caso de sus mujeres, que están dotadas de una belleza extraordinaria. Sus hombres también van sin ropa, ni siquiera ocultan su desnudez, excepto ocasionalmente por una bolsa ornamental de juncos colgada de la cintura. Las mujeres llevan delantales de hojas de árboles. Con ellos residen algunos musulmanes de Bengala y Sumatra, que ocupan un barrio aparte. Los nativos hacen todo su tráfico con los mercaderes en la orilla, y les traen agua en elefantes, porque el agua está a cierta distancia de la costa y no dejan que los mercaderes vayan a sacarla por sí mismos, temiendo por sus mujeres porque se adelantan a los hombres bien formados. Los elefantes son numerosos en su tierra, pero nadie puede disponer de ellos salvo el sultán, a quien se los compran a cambio de tejidos.
Ibn Battuta

Ahrakas y Oghani[editar]

Santos Ahrakas y Augani (icono del siglo XVIII)

Hay una descripción de dos santos Ahrakas y Augani con cabeza de perro en la leyenda sobre la vida San Mercurio Abu-Seifein, al que sirvieron fielmente; su imagen en el icono se encuentra en el Museo Copto. [r 18][r 19]

Los cínocéfalos ofrecían una imagen tan evocadora de la magia y la brutalidad que se consideraba propia de los pueblos exóticos de lugares lejanos, que volvían una y otra vez en la literatura medieval. San Agustín de Hipona mencionó a los cinocéfalos en La Ciudad de Dios, Libro XVI, Capítulo 8, en el contexto de la discusión sobre si tales seres eran descendientes de Adán; consideró la posibilidad de que no existieran en absoluto, o de que no fueran humanos (lo que Agustín define como ser un animal mortal y racional: homo, id est animal rationale mortale), pero insistió en que si eran humanos sí eran descendientes de Adán. [r 20]

San Cristóbal[editar]

San Cristóbal representado con cabeza de perro.

En la Iglesia Ortodoxa Oriental, algunos iconos identifican encubiertamente a San Cristóbal con la cabeza de un perro. Estas imágenes pueden tener ecos de algún dios egipcio con cabeza de perro anterior, como Anubis. La imagen de Cristóbal con cabeza de perro no es generalmente apoyada por la Iglesia Ortodoxa, ya que el icono fue proscrito en el siglo XVIII por Moscú.[r 21].

Las raíces de esa iconografía se encuentran en una Hagiografía ambientada en el reinado del emperador Diocleciano. Esta habla de un hombre llamado Reprebus, Rebrebus o Reprobus (el "réprobo" o "canalla") que fue capturado por las fuerzas romanas que luchaban contra las tribus que habitaban al oeste de Egipto en Cirenaica y obligado a unirse al numerus Marmaritarum romano o "Unidad de los Marmaritas". Esto sugiere un "Marmaritae" no identificado (tal vez el mismo que la tribu bereber de Cirenaica). Se dice que tenía un tamaño enorme y la cabeza de un perro en lugar de la de un hombre, dos cosas aparentemente típicas de los marmaritas. Más tarde, él y la unidad fueron trasladados a la Antioquía de Siria, donde el obispo Pedro de Attalia lo bautizó y donde fue martirizado en el año 308.[r 22]

También se ha especulado con que esta representación bizantina de San Cristóbal con cabeza de perro puede ser el resultado de una lectura errónea del término latino Cananeus (Canaanita) como caninus, es decir, "canino".[r 23]

El obispo y poeta alemán de finales del siglo X Walter de Espira retrató a San Cristóbal como un gigante de una especie cinocefálica en la tierra de los cananeos (Canaán en el Nuevo Testamento) que comía carne humana y ladraba. Finalmente, Cristóbal conoció al Niño Jesús, se arrepintió de su comportamiento anterior y recibió el bautismo. Él también fue recompensado con una apariencia humana, tras lo cual dedicó su vida al servicio cristiano y se convirtió en un Athleta Christi, uno de los santos militares.[r 24]

Occidente Medieval[editar]

Cynocephali ilustrado en el Salterio de Kiev de 1397

Pablo el Diácono menciona a los cinocéfalos en su Historia gentis Langobardorum:

"Pretenden que tienen en sus campamentos cinocéfalos, es decir, hombres con cabeza de perro. Hacen correr el rumor entre el enemigo de que estos hombres hacen la guerra obstinadamente, beben sangre humana y beben sus propias vísceras si no pueden alcanzar al enemigo"
  — Pablo el Diácono
[r 25]

En la corte de Carlomagno, los nórdicos recibían esta atribución, lo que implicaba cualidades poco cristianas y poco humanas. En la Vida de Carlomagno de Notker el Tartamudo decía: "Me entristece mucho que no se me haya considerado digno de dejar que mi mano cristiana se divierta con estas cabezas de perro."[r 26]

El teólogo franco del siglo IX Ratramnus escribió una carta, la Epistola de Cynocephalis, sobre si los Cynocephali debían ser considerados humanos (él pensaba que sí).[r 27] Si eran humanos, el deber del cristiano sería predicarles los Evangelios. Si son animales, y por tanto sin alma, no tendría sentido.

Citando a San Jerónimo, Tomás de Cantimpré corroboró la existencia de los Cynocephali en su Liber de Monstruosis Hominibus Orientis, xiv, ("Libro de los hombres monstruosos de Oriente").

El enciclopedista del siglo XIII Vincent de Beauvais familiarizó a su patrón Luis IX de Francia con:

"un animal con cabeza de perro pero con todos los demás miembros de apariencia humana... Aunque se comporta como un hombre... y, cuando es pacífico, es tierno como un hombre, cuando está furioso, se vuelve cruel y toma represalias sobre la humanidad".
  — Vincent de Beauvais
[r 28]

El Códice Nowell, quizás más conocido como el manuscrito que contiene la epopeya anglosajona Beowulf, también contiene referencias a la Cynocefalos. Una de estas referencias se encuentra en la parte del manuscrito conocida como Las maravillas de Oriente, en la que se les llama "healfhundingas" o "medio perros". Además, en la Inglaterra anglosajona, la palabra en inglés antiguo wulfes heafod ("cabeza de lobo") era un término técnico para designar a un forajido, al que se podía matar como si fuera un lobo. Sin embargo, las llamadas Leges Edwardi Confessoris, escritas hacia 1140, ofrecían una interpretación algo literal: "[6.2a] Porque desde el día de su proscripción lleva una cabeza de lobo, que los ingleses llaman wluesheued. [6.2b] Y esta frase es la misma para todos los proscritos."[r 29]

Los cinocéfalos aparecen en el poema gaelico antiguo Pa gur como cinbin (cabezas de perro). Aquí son enemigos de la comitiva del Rey Arturo; los hombres de Arturo luchan contra ellos en las montañas de Eidyn (Edimburgo), y cientos de ellos caen a manos del guerrero de Arturo Bedwyr (posteriormente conocido como Bedivere).[r 30] En las siguientes líneas del poema también se menciona una lucha con un personaje llamado Garwlwyd (Rough-Gray); un Gwrgi Garwlwyd (Hombre-Perro Rough-Gray) aparece en una de las Tríadas Galesas, donde se le describe de tal manera que los estudiosos han hablado de él como un hombre lobo.[r 31][r 32]

Literatura de viajes y exploradores[editar]

Un cinocéfalo junto a un Blemia, un cíclope y un esciápodo, de The Voyage and Travels of Sir John Mandeville

Los viajeros medievales Giovanni da Pian del Carpine y Marco Polo mencionan a los cinocéfalos. Giovanni escribe sobre los ejércitos de Ögedei Khan que se encuentran con una raza de seres con cabezas de perro que viven al norte del Dalai-Nor (Océano del Norte), o Lago Baikal. [r 33]

Los viajes de Marco Polo menciona a los bárbaros con cabeza de perro en la isla de Angamanain, o las Islas Andamán. [r 34] Para Polo, aunque estos pueblos cultivan especias, son sin embargo crueles y "son todos como grandes perros mastines".[r 35]

En Libro de las maravillas del mundo o Viajes de Juan de Mandeville, se describe a los hombres con cabeza de perro como habitantes de la isla de Nacumera (las Islas Nicobar).[r 36]

Los mitos sobre hombres con cabeza de perro también se asignaron a América. Cristóbal Colón informó de que los taínos estaban familiarizados con los cinocéfalos.[r 37]

En 1517, El sultán Selim I de la dinastía otomana recibió un mapa del Nuevo Mundo dibujado por Piri Reis, que incluía la imagen de un hombre con cabeza de perro luchando contra un mono en lo que hoy es Colombia.[r 38]

En 1519, el Gobernador de Cuba, Diego Velázquez de Cuéllar instruyó a Hernán Cortés para que investigara los rumores de cinocefalia durante su expedición a la tierra firme americana. [r 39]

Otras criaturas con cabeza de perro en la leyenda[editar]

  • El Talmud afirma que en la época anterior al Mesías, el "rostro de la generación tendrá cara de perro". Talmud, Sotah 49b; Talmud, Sanedrín 97a[r 40]
  • La leyenda china de Fuxi incluía variaciones en las que tenía cabeza de perro, o él y su hermana Nüwa tenían caras feas.
  • En la mitología saami, según el doctor Craig Chalquist, los Padnakjunne ("cara de perro") son humanoides caníbales con hocicos de perro.
  • En los Estados Unidos hay historias de criaturas con cabeza de perro, incluyendo el Michigan Dogman,[r 41] y la Bestia de Bray Road de Wisconsin.
  • El Wulver de Shetland en Escocia.
  • Psoglav en la mitología serbia.
  • Itbarak en la mitología turca.
  • Adlet en la mitología inuit, concretamente en la de Groenlandia, Labrador y Bahía de Hudson.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Las Referencias aluden a las relaciones de un artículo con la "vida real".
  1. Charlton T. Lewis, Charles Short, A Latin Dictionary, cynŏcĕphălus
  2. Charlton T. Lewis, An Elementary Latin Dictionary, cynocephalus
  3. Plinio el Viejo, The Natural History, John Bostock, M.D., F.R.S., H.T. Riley, Esq., B.A., Ed., CAP. 35.-ETHIOPIA
  4. doc=urn:cts:greekLit:tlg0060.tlg001.perseus-grc1:3.35 Diodoro Sículo, Biblioteca, 3.35.5
  5. Dunn, Jimmy. htm «Representaciones mixtas de los dioses del Antiguo Egipto». Tour Egypt. Consultado el 27 January 2021. 
  6. Wilkinson, Richard H. (2003). Thames & Hudson, ed. org/details/completegodsgodd00wilk_0 The Complete Gods and Goddesses of Ancient Egypt. ISBN 978-0-500-05120-7. 
  7. te Velde, H. (1 de junio de 1980). «Algunas observaciones sobre el significado religioso de los animales en el antiguo Egipto». Numen: Revista Internacional de Historia de las Religiones 27 (1): 76-82. JSTOR 3269982. doi:10.2307/3269982. Consultado el 27 de enero de 2021. 
  8. El nombre binomial para el babuino amarillo es Papio cynocephalus, mientras que Cynocephalus también ha sido adoptado como el nombre del género para un mamífero arborícola asiático que se desliza, también conocido como colugo.
  9. Ctesias, Indica §§ 37, 40-3
  10. Megástenes, Indica, vis-a-vis Plinio el Viejo, Historia Natural (Plinio) 7.2: 14-22; Fragmentos XXX. B. Solin. 52. 26-30.
  11. Aelianus, Características de los animales, 4.46
  12. Heródoto. perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Hdt.+4.191&fromdoc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0126 Las Historias. traducido por A. D. Godley. 4.191. 
  13. La expedición de los argonautas. 
  14. Estrabón, Geografía, 7.3
  15. Hesíodo, Fragmentos, CW.F40
  16. David Gordon White, Myths of the Dog-man (University of Chicago Press) 1991:32.
  17. Bontekoe, Willem (1929). George Routledge and Sons, ed. Viajes por Asia y África 1325-1354 de Ibn Battuta. London. 
  18. Elena Tolmacheva (Толмачева, Елена Геннадьевна). Копты: Египет без фараонов. ISBN 5-89321-100-6
  19. Кинокефалия. Enciclopedia Ortodoxa. Volumen 33. p. 568-570. ISBN 978-5-89572-037-0
  20. Agustín de Hipona, Ciudad de Dios, Libro XVI, Capítulo 8
  21. Pageau, Jonathan. "Understanding The Dog-Headed Icon of St-Christopher", Orthodox Arts Journal, 8 de julio de 2013
  22. David Woods, 'St. Christopher, Bishop Peter of Attalia, and the Cohors Marmaritarum: A Fresh Examination', Vigiliae Christianae, Vol. 48, No. 2 (junio de 1994), pp. 170-186
  23. Ross, L. (1996). Westport, ed. Medieval Art: A Topical Dictionary. p. 50. 
  24. Walter de Espira, Vita et passio sancti Christopher martyris, 75.
  25. simulant se in castris suis habere cynocephalos, id est canini capitis homines. Divulgant apud hostes, hos pertinaciter bella gerere, humanum sanguinem bibere et, si hostem adsequi non-possint, proprium potare cruorum. Pablo el Diácono, Historia gentis Langobardorum Libro 1, cap. 11.
  26. Notker, Vida de Carlomagno, Libro II §3.
  27. Patrologia Latina 121: 1153-56.
  28. Vincent de Beauvais, Speculum naturale, 31:126.
  29. lupinum enim caput geret a die utlagacionis sue, quod ab Anglis 'uuluesheued' [= inglés antiguo wulfes heafod 'cabeza de lobo'] nominatur. Et haec sententia communis est de omnibus utlagis. Leges Edwardi Confessoris § 6.
  30. Green, p. 84-85.
  31. Bromwich, p. 73-74
  32. Bromwich p. 385
  33. Giovanni da Pian del Carpine, El largo y maravilloso viaje de Frier Iohn de Plano Carpini, capítulos 11 y 15
  34. Hulme, F. Edward (Frederick Edward) (1895). Historia natural, sabiduría y leyenda; con algunos ejemplos de creencias pintorescas y pasadas, recopiladas por diversas autoridades, antiguas y medievales, de diversos grados de fiabilidad. Robarts - Universidad de Toronto. Londres B. Quaritch. pp. 72-73. 
  35. Henry Yule y Henri Cordier. Los viajes de Marco Polo, Capítulo 13, Vol. II
  36. Hulme, F. Edward (Frederick Edward) (1895). London B. Quaritch, ed. Natural history, lore and legend; being some few examples of quaint and by-gone beliefs, gathered in from divers authorities, ancient and mediaeval, of varying degrees of reliability. Robarts – University of Toronto. pp. 72–73. 
  37. Babraham, Persephone (2012). org/oclc/732627450 «The Monstrous Caribbean». En Mittman, Asa Simon, ed. The Ashgate Research Companion to Monsters and the Monstrous. Peter Dendle. Farnham, Surrey, Inglaterra: Ashgate. pp. 19-22. ISBN 978-1-4094-0754-6. OCLC 732627450. 
  38. McIntosh, Gregory C. (2000). University of Georgia Press, ed. org/oclc/784967002 El mapa de Piri Reis de 1513. Atenas. ISBN 978-0-8203-4359-4. OCLC 784967002. 
  39. Weckmann, Luis (1951). «La Edad Media en la Conquista de América». Speculum 26: 133. JSTOR 2852087. S2CID 161233314. doi:10.2307/2852087. 
  40. Talmud, Sotá 49b; Talmud, Sanedrín 97a
  41. Godfrey, Linda S. (2003). Big Earth Publishing, ed. La bestia de Bray Road: Siguiendo al hombre lobo de Wisconsin. pp. 58-61. ISBN 1-879483-91-2. Consultado el 14 October 2010. 

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