Bestiateca:Las cosas que habitan en Marte

De Bestiario del Hypogripho
The Things That Live On Mars título.png

Las cosas que viven en Marte.
Una descripción, basada en el razonamiento científico, de la flora y fauna de nuestro planeta vecino, de acuerdo con las últimas revelaciones astronómicas.
Por H. G. Wells.
Ilustrado por William Robinson Leigh.

Hay ciertas características en las que es probable que se parezcan a nosotros, y lo más probable es que se cubran con plumas o piel. No es menos razonable suponer, en lugar de manos, un grupo de tentáculos u órganos con forma de probóscide, imagen por William Robinson Leigh.

Este artículo tiene contenido que finge ocurrir en nuestro "mundo real", pero es de hecho ficticio.     Este artículo se compone de contenidos transcritos o recopilados por Jakeukalane.  Este artículo está ilustrado con imágenes de William Robinson Leigh, de dominio público, ningún autor adicional y nadie más.  Este artículo tiene bibliografía real que sustenta su contenido en todo o en parte.  Este artículo es de dificultad intraficcional moderada (magnitud 2). Algunos conocimientos sobre las ficciones mencionadas pueden ser necesarios para entender mejor, o del todo, el tópico. 

¿Qué clase de habitantes puede poseer Marte?[editar]

A esta pregunta presté cierta atención hace algunos años cuando estaba preparando una historia titulada "La guerra de los mundos", en la que se supone que los marcianos atacan la tierra; pero desde entonces se ha hecho mucho trabajo valioso sobre ese planeta, y uno vuelve a abordar esta cuestión con un equipo de información más amplio y preparado para considerarlo desde nuevos puntos de vista.

Particularmente notable y sugerente en la nueva literatura sobre el tema es el trabajo de mi amigo, el Sr. Percival Lowell, del Observatorio Lowell, Flagstaff, Arizona, con cuyas publicaciones, y especialmente su "Mars and its Canals", estoy muy en deuda. Este libro contiene una exposición completa del caso, y es un caso muy convincente, no solo por la creencia de que Marte es habitable, sino que está habitado por criaturas de suficiente energía y ciencia de la ingeniería para hacer canales junto a los cuales nuestros mayores logros humanos palidecen hasta la insignificancia.

Sin embargo, no entra en ninguna especulación sobre la forma o apariencia de estas criaturas, ya sean humanas, cuasi-humanas, superhombres o criaturas de una forma y semejanza muy diferente a la nuestra. Necesariamente, tal investigación debe ser en la actualidad una especulación de la descripción más audaz, un alto vuelo imaginativo. Pero al mismo tiempo, de ninguna manera es incondicionado. Estamos sujetos a ciertos hechos y ciertas consideraciones. Ya estamos prohibidos por el conocimiento definitivo de adoptar cualquier hobgoblin fantástico y tonto o cualquier ideal artístico que se nos venga a la cabeza y llamarlo marciano. Definitivamente conocemos ciertos hechos sobre Marte, y no tenemos derecho a imaginar ningún marciano que no esté de acuerdo con estos hechos.

Cuando se habla de marcianos, se tiende a pensar sólo en los constructores de canales, esos seres que, si vamos a aceptar las conclusiones notablemente bien fundamentadas del señor Lowell, ahora riegan con nieves polares que se derriten y cultivan lo que alguna vez fueron los fondos marinos de su planeta seco. Pero después de todo, no pueden vivir allí solos; pueden ser sólo una parte de la historia natural de Marte de la misma manera que el hombre es sólo una parte de la historia natural de la tierra. Deben haber evolucionado a partir de otros tipos relacionados, por lo que necesariamente debemos prestar atención a la flora y fauna general de este mundo que estamos invadiendo con la imaginación antes de que podamos esperar tratar razonablemente con las especies dominantes.

¿Existe vida en Marte?[editar]

Y, en primer lugar, ¿habrá flora y fauna? ¿Es válido suponer que en Marte deberíamos encontrar la misma distinción entre vegetal y animal que tenemos en la tierra? Para la respuesta afirmativa a eso, se puede presentar un caso excelente. La base sobre la que descansa toda la vida en este planeta es la planta verde. La planta verde por sí sola es capaz de convertir materia inorgánica realmente muerta en sustancia viva, y esto lo hace, como todo el mundo sabe hoy en día, por la peculiar virtud de su materia colorante verde, la clorofila, en presencia de la luz solar. Todas las demás cosas animadas viven directa o indirectamente de la sustancia de las plantas de hojas verdes. O comen alimentos vegetales directamente o los comen indirectamente al comer otras criaturas que viven de alimentos vegetales. Ahora, sobre esta tierra, es manifiesto que la naturaleza ha intentado innumerables experimentos y ha tenido innumerables comienzos. Sin embargo, nunca ha producido ningún otro medio que no sea la clorofila mediante el cual la materia inorgánica, es decir, el suelo, los minerales y los ingredientes del aire, puedan convertirse en materia viva. Es plausible, por lo tanto, suponer que también en Marte, si hay vida, la clorofila estará en la base del edificio; en otras palabras, que habrá un reino vegetal. Y nuestra suposición se ve reforzada en gran medida por el hecho sobre el que el señor Lowell hace hincapié en que, a medida que llega la estación que corresponde a nuestra primavera, esas grandes áreas de la superficie marciana que alguna vez fueron fondos oceánicos están teñidas de un distintivo tono verde azulado. No es el amarillo verdoso de un álamo o un roble frondoso; es el verde azulado de un pino primaveral.

Todo esto parece justificar que asumamos una flora al menos en Marte, un reino vegetal verde a la moda del terrestre. Preguntémonos ahora hasta qué punto podemos asumir semejanza. ¿Está justificado un artista dibujar hierba y trigo, robles, olmos y rosas en un paisaje marciano? ¿Es probable que la evolución haya seguido exactamente líneas paralelas en los dos planetas? Bueno, aquí nuevamente tenemos hechos definidos sobre los cuales basar nuestra respuesta. Sabemos lo suficiente como para decir que las formas vegetales con las que estamos familiarizados en la tierra no "servirían", como dice la gente, en Marte, e incluso podemos indicar en términos generales en qué diferirían. No lo harían porque, en primer lugar, el peso de las cosas en la superficie de Marte no es la mitad de lo que sería sobre la Tierra y, en segundo lugar, las condiciones atmosféricas generales son muy diferentes. Independientemente de lo que puedan ser, las hierbas y árboles marcianos deben adaptarse a estas condiciones.

Probable apariencia de la flora marciana[editar]

Una jungla de plantas grandes, delgadas, tallosas, de textura laxa y alimentadas por inundaciones con una especie de vida de insectos revoloteando entre la vegetación, imagen por William Robinson Leigh.

Investiguemos cómo las diferenciará la primera de estas dos consideraciones. La fuerza de la gravedad sobre la superficie de su planeta es sólo tres octavos de su fuerza sobre esta tierra; una libra de cualquier cosa aquí pesaría seis onzas en Marte. Por lo tanto, el tallo que lleva las hojas y flores de una planta terrestre sería innecesaria y excesivamente robusto y fuerte en Marte; los tallos marcianos serán todos más delgados y finos y la textura de la planta misma será más laxa. El límite de altura y tamaño en las plantas terrestres probablemente está determinado en gran medida por el trabajo necesario para elevar la nutrición desde las raíces hasta sus puntos más altos. Ese trabajo sería mucho menor en Marte que parece razonable esperar plantas más grandes allí que las que crecen en la tierra.

Más grande, más delgado, más esbelto; ¿Eso es todo lo que podemos decir? No, porque todavía tenemos que considerar la diferencia en la atmósfera. Esto es más delgado en Marte que en la Tierra, y tiene menos humedad, porque casi nunca vemos nubes espesas allí, y la lluvia debe ser poco frecuente. La nieve ocurre casi en todas partes durante todo el año, pero la más común de todas las formas de precipitación en Marte parecería ser el rocío y la escarcha. Ahora bien, las formas de las hojas con las que estamos más familiarizados están determinadas en gran medida por la lluvia, por la necesidad de soportar el martilleo de las gotas de lluvia y de guiar la humedad resultante hacia abajo y hacia afuera, hacia las raicillas de abajo. A estas necesidades principales debemos la disposición a mano de las hojas de arce y castaño y la hermosa tracería de fibras que forman sus esqueletos. Estas hojas son admirables bajo la lluvia pero ineficaces contra la nieve y las heladas; la nieve los aplasta, las heladas los destruyen y con la llegada del invierno se desprenden. Pero la hoja del árbol marciano se parecerá más a una hoja que se junta con la nieve, puntiaguda tal vez como la aguja de un pino. Solo que, a diferencia de la aguja del pino, no tiene que enfrentarse a un invierno nevado sino a un invierno seco, mordido por las heladas y sin sol, y entonces probablemente se marchitará y caerá. Y dado que el gran peligro para una planta en un aire seco es la desecación, podemos esperar que estas hojas marcianas tengan cutículas gruesas, al igual que el cactus. Además, dado que la humedad llegará a la planta marciana principalmente desde abajo en las inundaciones estacionales debido al derretimiento de las capas de nieve, y no como lluvia desde arriba, la planta marciana típica probablemente será alta y tendrá sus racimos y racimos de color verde azulado puntiagudo. hojas sobre altos tallos de juncos.

Por supuesto, habrá una variedad infinita de especies de plantas tanto en Marte como en la Tierra, pero estas serán las características generales de la vegetación.

El reino animal[editar]

Ahora bien, esta concepción de la vegetación marciana como principalmente una jungla de plantas grandes, delgadas, acechosas, de textura laxa, alimentadas por inundaciones con un gran impacto de hojas carnosas y bastante informes en la parte superior, y sin duda con un despliegue tan variado de flores y frutos. como nuestra flora terrestre, prepara el terreno para la consideración de los animales marcianos.

Es una cuestión de conocimiento común hoy en día cuán estrechamente relacionada está la estructura de cada animal con los alimentos que consume. Alimentos diferentes, animales diferentes, tienen un valor casi axiomático, y la naturaleza muy peculiar de la flora marciana es en sí misma suficiente para disipar la idea de que encontremos bestias con cualquier analogía cercana a las especies terrestres. No encontraremos moscas ni gorriones ni perros ni gatos en Marte. Pero probablemente encontraremos una especie de vida de insecto revoloteando en lo alto entre la vegetación, y reproduciéndose durante los calores de verano en el agua de la inundación. En el invierno se enquiste e hiberna. Sus dimensiones pueden ser un poco mayores que las que gobiernan entre los insectos terrestres; pero el modo de respirar por los tubos traqueales, que distingue a los insectos, es muy evidente (y muy afortunadamente para nosotros) que establece límites definidos al tamaño de los insectos. Quizás estos límites sean los mismos en Marte. No podemos decirlo. Quizás sean incluso más pequeños; el aire más tenue puede impedir incluso los desarrollos que encontramos sobre la tierra en esa línea en particular. Aún así, hay mucha justificación si un artista dibujara una especie de mariposa o polilla revoloteando, o criaturas parecidas a hormigas que corretean arriba y abajo de los tallos de una jungla marciana. Muchos de ellos tal vez tengan probóscides duros y afilados para perforar la dura cutícula de las plantas.

No hay peces en el planeta[editar]

La misma razón que hará que la vegetación sea más laxa y endeble hará que las formas del reino animal marciano sean más laxas y más endebles y más grandes o más esbeltas que los tipos terrestres, imagen por William Robinson Leigh.

Pero, y aquí hay una diferencia curiosa, tal vez no haya peces o criaturas parecidas a peces en Marte. En el largo invierno marciano, toda el agua parece flotar hacia los polos y congelarse allí como nieve o congelarse como hielo a lo largo de los cursos de agua; sólo hay lagos de inundación y canales de agua en primavera y verano. Y las formas de vida que confiaban en las branquias o en cualquier método de respiración bajo el agua debieron haber sido exterminadas en Marte hace siglos. En la tierra, el dispositivo de respiración de aire más exitoso es el pulmón. Los pulmones lo llevan universalmente. Solo los tipos de criaturas que están equipadas con pulmones logran crecer hasta un tamaño considerable fuera del agua en nuestro mundo. Incluso las langostas, los escorpiones, las arañas y otros crustáceos grandes y formas parecidas a insectos que se elevan al aire solo pueden hacerlo hundiendo sus branquias en fosas profundas para protegerlas de la evaporación y producir así una especie de imitación inferior de un pulmón. Entonces y solo entonces pueden respirar sin que sus órganos respiratorios se sequen. El aire marciano es más fino y seco que el nuestro, por lo que llegamos a la conclusión de que todavía hay más necesidad que en la Tierra de pulmones capaces y bien protegidos. De ello se deduce que la fauna marciana correrá hacia grandes cofres. Y los tipos más bajos de grandes bestias serán criaturas anfibias que nadarán y se reproducirán en las aguas de verano y se enterrarán en el barro cuando se acerque el invierno. Incluso estos pueden haber sido eliminados por los nadadores que inhalan aire. Ese es el destino que parecen estar sufriendo nuestros anfibios terrestres en la actualidad.

Aquí, entonces, hay una indicación para una imagen de un animal marciano: debe construirse con más espacio pulmonar que la forma terrestre correspondiente. Y la misma razón que hará que la vegetación sea más laxa y frágil hará que las formas del reino animal marciano sean más laxas y frágiles y más grandes o más delgadas que los tipos terrestres.

Mucho de lo que ya hemos determinado viene aquí nuevamente para ayudarnos a hacer más generalizaciones. Dado que la vegetación marciana probablemente será grande y alta, habrá entre estas criaturas de grandes pechos formas trepadoras y formas saltarinas y voladoras, todas dedicadas a buscar comida entre sus crestas y ramas. Y una cosa no puede saltar o volar sin una cabeza bien colocada y buenos ojos. Así que un artista imaginativo puede poner cabeza y ojos, y las ventajas mecánicas de una disposición del cuerpo de adelante hacia atrás son tan grandes que es difícil suponerlas sin algún tipo de columna vertebral. Dado que la vegetación marciana se ha adaptado a las condiciones de inundación estacional, no solo habrá voladores y escaladores, sino también limícolas, formas de patas largas. Bueno, aquí tenemos algo: voladores, escaladores y limícolas, con una especie de columna vertebral.

Condiciones climáticas[editar]

Ahora, traigamos otro hecho, el hecho de que el año marciano es solo el doble del nuestro y alterna entre un sol caluroso de verano, como el sol que experimentamos en las altas montañas, y un invierno largo y mordido por las heladas. El día también tiene la duración de un día terrestre, y debido a la poca densidad del aire, solo tendrá los rápidos cambios de calor a frío que encontramos en este planeta en las altas montañas. Esto significa que todas estas aves y bestias deben adaptarse a los grandes cambios de temperatura. Para cumplir con eso, deben cubrirse con una cubierta gruesa, que retenga el aire y no conduzca, algo análogo al pelaje o las plumas, que pueden mudar o adelgazar en verano y renovar para la amargura del invierno. Esto es mucho más probable que sean escamosos o con la piel desnuda como nuestros lagartos y serpientes terrestres; y dado que necesitarán tener pelaje o plumón fuera de su estructura, sus esqueletos, que estarán formados por huesos delgados muy ligeros, probablemente estarán dentro. Además, lo más probable es que estén equipados con los dispositivos más conocidos para proteger a sus crías en las primeras etapas del frío y el peligro. En la tierra, el arreglo más conocido es el que prevalece entre la mayoría de los animales terrestres superiores, el dispositivo de dar a luz crías vivas en una etapa superior de desarrollo. Este es el arreglo de la "vida dura" que se distingue del método tranquilo, soleado, tropical, de poner un huevo y dejarlo, y las condiciones marcianas son evidentemente más duras que las nuestras. Así que estos animales marcianos de pechos grandes, peludos, plumosos o suaves probablemente serán muy parecidos a nuestros mamíferos en estos aspectos. Todo esto se desprende fácil y plausiblemente de los hechos que conocemos.

Los habitantes dominantes[editar]

Y ahora estamos en una mejor posición para considerar a los habitantes gobernantes que crearon el gigantesco sistema de canales de Marte, esas criaturas de inteligencia humana o sobrehumana, que, a menos que el Sr. Lowell no sea más que un visionario fantástico, han tomado a Marte en la mano. para gobernar, ordenar y cultivar sistemática y completamente, como creo que algún día el hombre tomará esta tierra. Claramente, estos seres gobernantes habrán evolucionado a partir de alguna especie u otra de esos animales parecidos a los mamíferos, al igual que el hombre ha evolucionado a partir de los animales terrestres de este globo. Quizás habrán exterminado todas esas otras formas de vida animal como se dice que el hombre está exterminando todas las otras formas de vida animal aquí. He escrito anteriormente sobre inundaciones, pantanos y selvas a las que la vida se ha adaptado, pero tal vez esa etapa ya haya terminado en Marte. Debe haber sido una etapa larga y vital, pero ahora puede haber llegado a su fin. El Sr. Lowell, a juzgar por la sucesión uniforme y ordenada de lo que él llama el marrón "en barbecho" y luego de los tintes de verde azulado en las áreas bajas de Marte, se inclina a pensar que este es el caso y que todas las tierras fértiles área del planeta ha sido recuperada de la naturaleza y está bajo cultivo.

¿Cómo son de parecidos a la humanidad terrestre?[editar]

Las condiciones en Marte son tales que los habitantes podría utilizar la energía directa de los rayos del sol para impulsar maquinaria para el llenado de canales, imagen por William Robinson Leigh.

¿Hasta qué punto es probable que estos seres se parezcan a la humanidad terrestre?

Hay ciertas características en las que es probable que se parezcan a nosotros. El origen cuasi-mamífero que les hemos supuesto implica una apariencia cuasi-humana. Probablemente tendrán cabezas, ojos y cuerpos duros, y dado que deben tener cerebros grandes, debido a su alta inteligencia, y dado que casi todas las criaturas con cerebros grandes tienden a tenerlos hacia adelante en sus cabezas cerca de sus ojos, estos marcianos probablemente tendrán grandes cráneos bien formados. Pero con toda probabilidad serán más grandes que la humanidad, quizás dos y dos tercios de la masa de un hombre. Sin embargo, eso no significa que serán dos y dos tercios más altos, pero, teniendo en cuenta la textura más laxa de las cosas en Marte, es posible que vuelvan a ser la mitad de altos cuando estén de pie. Y lo más probable es que estén cubiertos de plumas o piel. No sé, no sé si alguien lo sabe, por qué el hombre, a diferencia de la generalidad de los mamíferos, es un animal de piel desnuda. Sin embargo, no encuentro ninguna razón necesaria para hacerme creer que los marcianos tienen la piel desnuda.

¿Se pondrán de pie o irán a cuatro o seis patas? No conozco ningún medio de responder a esa pregunta con certeza. Pero hay consideraciones que apuntan a que el marciano es un bípedo. Parece haber una ventaja general en que un animal terrestre tenga cuatro patas; es el patrón predominante en la tierra, e incluso entre los insectos a menudo hay una tendencia a suprimir un par de las seis patas y usar solo cuatro para andar. Sin embargo, esta condición no es universal. Se puede encontrar una multitud de tipos, como la ardilla, la rata y el mono, que tienden a usar las patas traseras principalmente para caminar y para sentarse y manipular cosas con las extremidades anteriores. Estas especies tienden a ser excepcionalmente inteligentes. No cabe duda del inmenso papel que ha desempeñado el desarrollo de la mano en la educación de la inteligencia humana. De modo que sería bastante natural imaginar a los marcianos como bípedos cabezones y de pecho profundo, caricaturizando grotescamente a la humanidad con brazos y manos.

Pero esa es solo una de varias posibilidades casi igualmente plausibles. Una cosa en la que podemos confiar: los marcianos deben tener algún órgano prensil, principalmente porque el desarrollo de la inteligencia es casi impensable sin él y, en segundo lugar, porque de ninguna otra manera podrían hacer su ingeniería. Es extraño a nuestra imaginación, pero no menos razonable, suponer, en lugar de una mano, una trompa parecida a un elefante o un grupo de tentáculos u órganos parecidos a una trompa. La naturaleza tiene una imaginación ilimitada, nunca se repite exactamente, y quizás, después de todo, las posibilidades estén en la dirección de una mayor diferencia con la forma humana que estas formas que me he aventurado a sugerir.

¡Qué salvaje y extravagante se lee todo esto!

Uno intenta imaginar a hombres cubiertos de plumas de nueve o diez pies de altura, con probóscidios y varios pies, y uno siente una especie de disgusto de la imaginación. Sin embargo, por salvajes y extravagantes que puedan parecer estas visiones oscuras de criaturas invisibles, es la lógica y el hecho comprobado lo que nos obliga a creer que algunas de esas criaturas viven ahora. Y, después de todo, ¿alguna vez el lector miró a una vaca y trató de imaginar cómo se sentiría al encontrarse de repente con una criatura con sus protuberancias, cuernos y extrañas proyecciones por primera vez?

Civilización marciana[editar]

En este artículo me he abstenido deliberadamente de pasar a otra posibilidad de vida marciana. El hombre en esta tierra ya ha hecho mucho para complementar sus deficiencias corporales con ayudas artificiales: ropa, botas, herramientas, corsés, dentadura postiza, ojos postizos, pelucas, armaduras, etc. Los marcianos son probablemente mucho más intelectuales que los hombres y más científicos, y además de su historia, la civilización de la humanidad es cosa de ayer. ¿Qué no pudieron haber ideado en forma de soportes artificiales, miembros artificiales y cosas por el estilo?

Por último, he aquí una idea que puede tranquilizar a cualquier lector que encuentre alarmantes a estos marcianos. Si un hombre fuera trasladado repentinamente a la superficie de Marte, se sentiría inmensamente eufórico tan pronto como superara un ligero mal de montaña. No pesaría ni la mitad de lo que pesa sobre la tierra, brincaría y saltaría, levantaría el doble de su carga terrenal más extrema con la maleta. Pero si un marciano descendía a la tierra, su peso lo abatiría como una capa de plomo. Pesaría dos y dos tercios de su peso marciano, y probablemente encontraría la existencia insoportable. Sus extremidades no lo soportarían. Quizás moriría, aplastado a sí mismo, de una vez. Cuando escribí "La guerra de los mundos", en la que los marcianos invaden la tierra, tuve que abordar esta dificultad. Me desconcertó por un tiempo, y luego utilicé la idea de las ayudas mecánicas, y convertí a mis marcianos en meros cerebros incorpóreos con tentáculos, subsistiendo por succión sin ningún proceso digestivo y llevando su peso, no en cuerpos vivos sino en máquinas maravillosamente diseñadas. Pero a pesar de todo eso, como recordará un lector aquí y allá, las condiciones terrestres fueron al final demasiado para ellos.

Galería[editar]

⚜️[editar]

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